タイ・チェンライ『Locus Native Food Lab(ローカス ネイティヴ フード ラボ)』コンテンポラリー・タイ料理 ☆☆

Chaingrai-Restaurant-LocusNativeFoodLab

 

タイの北部チェンライ、そのさらに郊外にある『Locus Native Food Lab(ローカス ネイティヴ フード ラボ)』。
タイのメディアから最大限の称賛を浴びる一軒家レストランは、のどかな佇まいとは裏腹、伝統とコンテンポラリーな創造性のどちらをも飲み込む、怪物のような店でした。

Chaingrai-Restaurant-LocusNativeFoodLab

平均予算:ディナー 5,000~7,000円

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伝統も革新も呑み込んでグルグル廻る、辺境に佇む現代タイ料理の騎手

チェンライの郊外にすごいレストランがあると聞きつけたのは、誰かの噂だったのか、どこかのメディアだったのか。

そんな記憶も定かではないのですが、とにかく店のFacebookページをブックマークして、近いうちに絶対行くと誓いながらも、半年くらい経ってしまった今年のGW。

ようやく、本当にようやく、行くことができたお店です。

で、結論から言えば、今年前半の最大のヒット。2019年に出会ったレストランのベスト3に入ることはすでに決定!

一昨年のマニラ『TOYO EATERY』といい、昨年の『JL Studio』といい、このベスト3に入ったなかから、翌年のアジアのベストレストラン50の「One to Watch」が出ると、私だけが主張しているのですが、ここはさすがに辺境過ぎますでしょうか。

・チェンライの郊外、田園風景のなかにぽつんと佇む一軒家

チェンライという都市自体、かつてはチェンマイからラオスに陸路で抜ける旅人たちの中継地になってはいましたが、観光資源が豊かなわけではないので、滞在する人は多くはありません。

さらに、この『ローカス ネイティヴ フード ラボ』があるのは街の中心部から約5km離れた郊外。

リゾートホテルでもなければ、本当にこんなところにすごいレストランがあるのか?という不安がないわけではありませんでした。

街の中心部、バスターミナルの近くに宿を取り、予約した19時の30分前。

配車サービス「Grab」で呼んだ車に乗り込んだものの、ドライバーが地図を見て、「こんなところには行ったことない、ちゃんと着くかなぁ…」と弱音を吐き出す始末。

え、現地の人でも行かないエリアなの?と驚きましたが、いやいや、Googleマップの案内に従って行けばいいだけでしょ?と高をくくっていました。

10分強で着くと表示されていたので、道を多少間違えても大丈夫だと思ったら、この運転手、スマホの地図を見るのが苦手みたい。まったく違う方向に進んでいます。

仕方ないので、自分自身ですべてナビして、たどり着いたのが、ちょうど19時。

都会だったらキレッキレになっていたかもしれませんが、なんだか、これも旅の思い出って許せてしまう場所。のどかです。

目的の『ローカス ネイティヴ フード ラボ』は、田園地帯にぽつんと佇む一軒家でした。

店内は、ほどよく田舎っぽさもあり、ほどよくおしゃれ。嫌いじゃないです。

カウンター席に案内されると、「今日は19時から一斉にスタートする予定で、まだ到着していないお客さんがいるので、ちょっと待ってね」とのこと。

なんだかのどかです。

・ディナーのみの営業で、コースは3部構成の1本のみ

待っている間に、シェフと少し話せました。

コースは一本のみで1,500THB(約5,500円)、安い!

いわゆる9皿のコースとも言えるけど、3部構成で、最初の1~7皿が「クリエイティブ」、次に「トラディショナル」、最後は「デザート」とのこと。

「どういうことかは、食べていけばわかるから」と笑います。

ドリンクもあんまり種類がなくて、と。

ノンアルコールは、ミネラルウォーターやジンジャーエール、コーラ、自家製オレンジジュースなど。

アルコールは、ワインをボトルで頼むか、自家製の梅酒だそう。

というわけで、梅酒。リカーや砂糖を替えたものが2種あって、こちらがダークめな方で沖縄の黒砂糖をつかっているそうです。

コース第1部:クリエイティブ

前置きが長くなってしまいましたが、ようやくコースのスタート。

最初は、ウェルカムドリンクとして、5つのハーブの炭酸飲料。

アミューズは、パイナップルとタイの味噌を合わせた一口サイズの「マーホー」。

『nahm(ナーム)』『Le.Du(ル ドゥ)』などで食べてきましたが、それぞれニュアンスが違うのが面白いところ。

日本の漬物のように家庭の味があるのでしょう。

この店は、さっぱりめでした。

最初に話してくれたように、たしかに一斉に料理を作り始めます。

で、仕上げ終わると配膳し、メニューの紹介をシェフ自らが行います。

この光景が、なんだかほっこりした良い雰囲気です。

ただ、私がいたので、毎回タイ語と英語の2バージョン。正直、面倒くさかっただろうなぁと感謝です。

最初の皿は、チリビーンズをタピオカでくるんだものから。

青菜は自家菜園産。

チャーシューの上にスパイシーサラダ。

チャーシューの皮は、パリッを通り越して、ガリッっというくらい深く揚げられているところが特徴的でしょうか。

サラダは、バナナブラッサムが中心で、自家製マヨネーズが添えられます。

チキンのソーセージと鶏皮のブリット。米からつくられたソースだと聞きましたが、味噌っぽいテイストです。

付け合せは、カボチャ、ズッキーニ、ナス、マッシュルームなど。バジルペーストで味を整えています。

ナスのコンフィ。トロトロになるまで煮込まれています。

添えられているのは、川魚のカリカリ焼き。ソースは、マスタード・マヨネーズです。

☆ ☆

味については細かく書きませんでしたが、味もバッチリ。

素直に美味しいです。

伝統的な郷土料理や家庭料理を、現代的なスタイルで提供するという、ツボを得た表現。

そう来たら、バリ島の『Locavore』やマニラの『TOYO EATERY』など、国は違えど、このスタイルの第一人者たちの名前を引き合いに出さずにはいられません。

けれども、この後にさらに意外な展開が待っているとは――。

 

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